La Tour Saint-Ange

La Tour Saint-Ange

La « Tour Saint-Ange » est une demeure comprenant une maison et ses dépendances (ancienne grange et écurie). Visible depuis l’A480, elle s’épanouie à une vingtaine de mètre au dessus du Drac, sur la commune de Seyssins (Isère).

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L’histoire et le patrimoine liés à la Tour Saint-Ange sont extrêmement riches et hétérogènes. Vibrant au rythme des réminiscences du passé, les trois principaux édifices de l’ensemble ainsi que les terres attenantes, portent les marques des grands mouvements qui ont structuré le territoire dauphinois.

Maison forte à l’époque médiévale, elle s’établit comme tant d’autres sur une zone privilégiée permettant la surveillance et la protection d’un lieu de passage clé, entre la ville et sa région périphérique. Poste de surveillance d’un port sur le Drac, elle est aussi la résidence d’une petite noblesse local qui cherche à s’imposer en bâtissant un édifice remarquable hors du village de Seyssins.

Dès la fin du moyen-age il semble que le bâtiment soit abandonné pour des raisons encore inconnu, mais vraisemblablement lié à une conjonction de facteurs: vieillissement du bâtiment, modification des modes d’habitat de la noblesse, obsolescence du système défensif…

Cependant,  à l’époque moderne, Saint-Ange connaît une nouvelle vie. Sous l’impulsion des dynamiques propres à l’établissement de la petite aristocratie en milieu rural, la ruine de la maison forte initial est rénovée. Dans les années 1550, le nouveau seigneur de Seyssins, Jean Gaucher, fait de Saint-Ange sa résidence. Il décide la construction de la tour caractéristique qui donne son allure remarquable au bâtiment.

La lignée des Gaucher retombe aussi vite qu’elle avait su s’élever dans la société et le domaine change plusieurs fois de familles. On sais qu’a la fin du XVIe siècle c’est le seigneur de Varces qui obtiens les terres de Saint-Ange en s’unissant à la dernière fille Gaucher. C’est à cette époque que le lieu prends sa toponymie actuelle, Saint-Ange étant le plateau au pied des falaises du Pic Saint Michel.

Dans les années 1720, la maison et ses terres sont vendues aux enchères par une jeunes fille noble ayant perdu ses parents et ne pouvant entretenir les lieux. Ce sont les pères Cordeliers de Grenoble qui achète ce bien afin d’en faire une ferme rentière. Les archives qu’ils ont laissé livre une vision saisissante et extrêmement précise de l’état de ces terres et des divers travaux qu’il y effectuèrent entre 1721 et 1789.

A la révolution, Saint-Ange est confisquée aux moines et à nouveau vendue aux enchères. Elle est achetée par la famille bourgeoise des Crozet. résidence familial à la campagne selon la mode au XIXe siècle, le lieu connu la présence de Louis Crozet, ingénieur des ponts-et-chaussés, responsable de la conception du premier pont de fer enjambant le Drac. Ami de Stendhal, l’écrivain pu également passer du temps à Saint-Ange dans ses jeunes années.

A la fin du XIXe siècle la maison reste une demeure d’agrément et ce n’est qu’a partir des années 1960 qu’elle est habitée à l’année. Proche de Grenoble, la maison est rattrapée par l’urbanisation et voit pousser un lotissement sur les anciennes terres de la ferme.

Saint-Ange n’est pas la relique assoupie d’une époque révolue. Elle a su se réinventer au cours du temps et aujourd’hui encore la vie y palpite. Après avoir nourri les hommes grâce à ses terres fertiles, elle nourrit aujourd’hui les esprits créatifs qui s’y expriment. En effet, un atelier fut conçu par l’architecte Odile Decq en contrebas de la maison. Il permet a des artistes contemporain de crée sous l’œil des bâtiments séculaire de Saint-Ange.

Un ouvrage sur l’histoire de ce lieu est en cours de conception. Il sera disponible à la fin de l’année 2016.